Una situación única

La afirmación de que el Señor ha “elegido” (bachar) Israel es una de las enseñanzas más importantes de Deuteronomio. La elección que el Señor hizo de Israel se manifiesta en la intervención divina para liberarlo de Egipto y en el don de la tierra. Deuteronomio niega explícitamente que la elección divina haya sido motivada por la grandeza de Israel o su perfección moral: “Sepan que el Señor vuestro Dios no les está dando esta buena tierra para ocupar debido a su justicia; porque sois un pueblo testarudo” (9:6). La única base para la elección de Dios fue su amor y fidelidad: “Es porque os amó y guardó el juramento que juró a vuestros antepasados” (7:8).

Elegido por Dios, Israel es llamado un “pueblo santo” (Dt 7,6; 14:2). La palabra “santo” (qad)” expresa, negativamente, una separación de lo que es profano y, positivamente, una consagración al servicio de Dios. Mediante el uso de la expresión “pueblo santo”, Deuteronomio enfatiza la situación única de Israel, una nación introducida en el dominio de lo sagrado, habiéndose convertido en la posesión especial de Dios y el objeto de su protección especial. Al mismo tiempo, se subraya la importancia de la respuesta de Israel a la iniciativa divina, así como la necesidad de una conducta adecuada. De este modo, la teología de la elección arroja luz tanto sobre el estatus distintivo como sobre la responsabilidad especial de un pueblo que, en medio de otros pueblos, ha sido elegido como posesión especial de Dios, para ser santo como Dios es santo.

En Deuteronomio, el tema de la elección no sólo concierne a la gente. Uno de los requisitos más fundamentales del libro es que el culto del Señor sea celebrado en el lugar que el Señor ha escogido. La elección del pueblo aparece en la introducción hortatoria a las leyes, pero en las propias leyes, la elección divina se concentra en un santuario … A la idea de la elección, Segundo Isaías adjuntó la idea del servicio al presentar a Israel como “el siervo del Señor” destinado a ser “la luz de las naciones” (49:6). Estos textos muestran claramente que la elección, la base de la esperanza, trae consigo una responsabilidad: Israel debe ser, ante las naciones, el “testigo” del único Dios. [1].

[1]. La Pontificia Comisión Bíblica, el Pueblo Judío y sus Sagradas Escrituras en la Biblia Cristiana (2002), no 33.